O QUE SÃO ALERGIAS E COMO OCORREM

Podemos dizer de maneira simplificada que a alergia é como um policial maluco atacando inocentes. Como jogar granadas para destruir temíveis borboletas! Quando falamos de policiais em nossos corpos, estamos falando de sistema imune. Então começaremos por ele.

O sistema imune é um sistema de proteção contra vírus, bactérias, fungos e outros patógenos. Desenvolveu-se durante a evolução em um ambiente diversificado, em geografias e climas variados. Nas populações com modo de vida caçador-coletor na atualidade, mantendo seu modo de vida ancestral as alergias são raras.

Explicarei inicialmente como funciona o sistema imune. A resposta imune de reconhecimento das substancias estranhas divide-se em dois sistemas. Os linfócitos T de auxílio 1(TH1) e 2(TH2), que agem desencadeando uma seqüência imune que é efetuada por citocinas (de natureza proteica,  com função de comunicação de ações inflamatórias e defesa). Relacionam-se também com o sistema celular e podem gerar ciclos recorrentes como acontece nas doenças autoimunes.

Ambos os sistemas Th1 e Th2 convivem em certo equilíbrio. Um predomínio do sistema Th2 e suas citocinas (IL-4 e/ou IL-13) ativa os anticorpos a produzirem IgE, depois basófilos e mastócitos na pele, o que aumenta a suscetibilidade a alergias, que chamamos atopia. Além disto, as IgE desencadeiam uma memória (sensibilização) da substância.

Existem respostas mais imediatas e tardias. Interessa-nos especialmente a resposta tardia, que é onde atuamos no sentido de evitar a recorrência e/ou cura das doenças alérgicas. Na resposta tardia o antígeno é apresentado a uma célula T(especialmente se já sinalizado pela IgE) e libera citocinas (primariamente IL-5), que induz a degranulação dos eosinófilos.

Ou seja, nas doenças alérgicas as respostas tardias parecem predominar. Estamos falando de predomino do sistema Th2.

Os distúrbios alérgicos tem tido prevalência aumentada mundialmente nas últimas décadas. Incluem a dermatite atópica, rinite alérgica, asma, alergia a alimentos, drogas e picadas de insetos, urticária e angioedema.

Denominamos alergenos às substâncias associadas ao início (ou desencadear) de processos alérgicos. Entre os alergenos inalados comuns temos os polens de flores e árvores, pelos de animais, poeira e mofo.  Entre os alergenos ingeridos estão os medicamentos (ex. penicilina, dipirona, ácido salicílico), alimentos como ovos, amendoins, trigo, nozes e frutos do mar, bem como químicos como níquel, cobre e látex.

Quer saber mais sobre os sintomas alérgicos mais comuns?

Leia em Alergia, crise nervosa no sistema de defesa.